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十多岁的男孩子们大都做着同样的美梦——加入他们梦寐以求的乐队,成为一名摇滚歌星。他们渴望出人头地,渴望被人羡慕。台上灯光迷乱,台下喝彩不断,这是怎样醉人的景致。哪个少年不曾在玻璃镜前煞有介事地弹唱,梦想这一风光时刻的到来?

本片故事发生在80年代中期,即重金属摇滚乐如日中天的日子。主人公克利斯·科尔兹是一名办公用品销售员,他从未放弃过自己成为歌星的梦想。红极一时的Steel Dragon乐队是他向往、追逐的目标。克利斯和朋友们组成一支业余乐队Blood Pollution,竭力模仿Steel Dragon乐队主唱鲍比·毕尔斯的外貌,包括他使用的染眉油、润唇膏和吊环等等。他的执着与痴迷与日俱增,为此他经常和乐队成员发生争吵;队友演奏时,乐曲稍有出入,他便大打出手。终于,大家再也无法忍受他那近乎偏执的热情。毕竟,他们不想一味模仿、照搬,他们需要创新。克利斯被逐出了乐队。

与此同时,Steel Dragon乐队正打算撤掉主唱鲍比·毕尔斯。正巧克利斯的两位歌迷同乡给Steel Dragon乐队看了Blood Pollution的演出录像,吉它手柯克·卡第看中了克立斯,决定约他面试。在女友艾米丽的协助下,克利斯大获全胜,以精湛的表演一举征服Steel Dragon乐队成员。至此,克立斯成为Steel Dragon乐队的主唱,为重金属时代写下辉煌的一笔。

事实上,影片讲述的是重金属时代的历史,主人公克利斯的原型是来自俄亥俄州的办公用品推销员欧文斯。1996年,Judas Priest乐队成员观看欧文斯的表演录像后将其接纳,取代领唱罗伯哈尔福德的位置。不过,本片编剧约翰·斯托克威尔并未将故事安排在90年代中期,因为那时,仅有Metallica和Ozzy Osbourne两个重金属乐队幸存下来。《摇滚明星》展现的是重金属音乐的顶峰时期,即1985年。虽然影片并未触及Judas Priest乐队,但片中虚构的Steel Dragon乐队与Judas Priest非常相似。与固守传统的Judas Priest乐队一样,Steel Dragon也是70年代未80年代初这段时期内最负盛名的重金属乐队之一。到80年代中期,尽管Steel Dragon乐队依然宝刀不老,但在Bon Jovi、Poison这样一些演唱风格更为轻松、流行色彩更为浓厚的金属乐队的冲击下只能勉力挣扎,竭力保住一席之地。到80年代未,整个重金属流派已日落西山,风光不再。本片以西雅图grunge流派的诞生暗示摇滚乐新时代的开始。

本片导演斯蒂芬·赫瑞克为了保持片中摇滚乐的逼真度,坚持尽可能少用职业演员并要求每一名演员都能出色地演奏角色们的乐器。扮演克利斯的马克·沃尔伯格曾加盟热门组合新街边仔(New Kids on the Block),尔后独立组建Marky Mark and the Funky Bunch乐队,因此他对摇滚乐可说是驾轻就熟了。不过严格来说,新街边仔并非重金属乐队,所以为了演好角色,沃尔伯格专门花了6个月时间进行风格演练。除沃尔伯格、弗莱明和韦斯特外,Steel Dragon乐队其它成员均由真正的乐手扮演,如颇负盛名的鼓手詹森·波纳姆Jason Bonham,低音乐器演奏家杰夫·皮尔森Jeff Pilson以及吉它手威泽德·扎克·威尔德wizard Zakk Wylde等。为了拍摄片中的演唱镜头,赫雷克曾率领这班人马在洛杉矶举行了一场货真价实的演唱会。同样,除沃尔伯格和蒂莫西·奥利芬特(扮演同克利斯打架的吉它手)外,Blood Pollution乐队也全部由乐手担纲。

沃尔伯格的优势并不仅仅限于他的舞台经验。在银幕上,他不属于那种机智精明的形象,那些意志坚强、魅力超凡的角色并不适合于他(如《决战猩球》中的主人公),可是让他饰演感情丰富、盲信盲从的昏蛋则再好不过了。而这正符合克利斯的性格,他轻而易举地染上Steel Dragon乐队的种种恶习,如吸毒、、无休无止地派对、住低级旅馆等。

《摇滚歌星》是一部喜剧片,但它又与那种追逐笑料和滑稽场面的传统喜剧有所不同。确切来说,它是一部轻微的讽刺剧:一方面以取笑重金属音乐为能事,另一方面,则一本正经地承认其为一种音乐流派,认为它也曾拥有辉煌的时刻。结果,呈现在我们面前的是一个略显放纵狂野的世界,然而正因如此,它才让我们倍感真实和亲切。

毫无疑问,《摇滚歌星》在很大程度上得益于另外一部同样以音乐为题材的影片《成名在望》。两部影片刻画的都是一名阅历欠深的青年歌迷,他们在人生道路上选择了同样的生涯。《成名在望》无疑做得更为出色,不过受导演卡梅隆·克劳怀旧情绪的影响,这部影片显得有些过于严肃。《摇滚歌星》则没什么造作,没出现什么乐队女神或音乐灵魂式的配角在那里发一些晦涩玄妙的高论。

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